明治のキッズコーナー

 明治の「ヨーグルトフォーラムキッズ」(http://www.yogurt-forum.jp/kids/index.html)は、普段何気なく食べているヨーグルトについて、その歴史や製法、栄養効果など知っておきたい基礎知識を、キャラクターの“ヨーグルン”と一緒に学んでいくサイトだ。
 もっと知りたいヨーグルト!では、乳酸菌の働きやヨーグルトの栄養成分、上手な保存方法などを解説する「ヨーグルトの教科書」のほか、始まりは今から1万年以上前ともいわれるヨーグルトの歴史や、ヨーグルトを作る際に用いるブルガリア菌が人間の老化防止に有効であることを1907年に発表して、ヨーグルトを世界中に広めたノーベル賞学者のイリア・メチニコフ博士など、ヨーグルトの基礎知識が紹介されている。
 ヨーグルンとオナカを探検!では、プレーンヨーグルトやソフトヨーグルトといったヨーグルトの種類や、タンパク質やカルシウムなどヨーグルトに含まれる栄養成分、種類ごとに異なるヨーグルトの製法、善玉菌である乳酸菌の働きなどをイラストを見ながら学習する。各テーマには理解度を確認するクイズが用意されているほか、コーナーの最後にはヨーグルンと悪玉菌の王様“アクダマン”の対決ゲームが楽しめるようになっている。
 また、実際にヨーグルトが作られる様子を見学できる「ヨーグルト館」(大阪府貝塚市)の施設紹介コーナーでは、原料である生乳の清浄化から製品の検査までの各工程で、どのような作業が行われているか、製造設備の写真と共に解説している。
 ヨーグルトのもとになる牛乳などに関する4択クイズが楽しめる牧場クイズ!や、ヨーグルンと仲間たちが登場するゲームや絵本、ヨーグルトを使ったレシピなど、ヨーグルトにまつわる役に立つ情報が満載だ。
『経済広報』(2012年11月号)
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